Thijs doet wat ertoe doet

Thijs Grijpma voert met grote regelmaat interim-opdrachten uit voor Berenschot. 'De maatschappelijke bijdrage die ik nu kan leveren, is groot.'

Geld an sich niet interessant
Een kleine vijftien jaar terug werkte Thijs als vrijwilliger in een kindertehuis in Peru. Omdat hij qua leeftijd en achtergrond opviel tussen de andere vrijwilligers, kreeg hij al snel een opdracht met een grote verantwoordelijkheid. Thijs: 'Men was daar vrijwel volledig afhankelijk van donaties. Daarom vroegen ze mij een talenschool op te zetten die, eenmaal winstgevend, kon helpen om het financiële fundament onder het kindertehuis te verstevigen. Wat we deden was de lokale bevolking Engels leren en Engelstaligen in de omgeving Spaans. In feite was dit een commerciële opdracht, maar wel eentje waarbij alle winst werd ingezet op een zinvolle manier. Zo op een heel commerciële manier bezig zijn vind ik ontzettend leuk, maar het geld an sich vind ik niet het meest interessant. Het doel waarmee je het verdient, dat vind ik veel belangrijker.'

Verschil maken
Het lijkt exemplarisch voor Thijs' eigen drijfveren, als het gaat om zijn werkzame bestaan als interim-manager: 'Het maatschappelijk belang en het verschil dat ik kan maken in het sociaal domein, waarin ik regelmatig werk, vind ik heel bevredigend.' De opdrachten die Thijs uitvoert voor Berenschot hebben met elkaar gemeen dat ze doorgaans complex zijn en dat er een veranderopgave is. Thijs: 'Dat er iets aan de hand is, er iets is dat beter moet. Soms betekent veranderen dat je iets moet afbreken en van de grond af weer moet opbouwen. Maar het kan ook zijn dat het herstellen van relaties binnen een team het startpunt is. Over het algemeen maak ik zelf de probleemanalyse, leg die voor aan de opdrachtgever en vervolgens geef ik ook vorm aan de verandering.'

Concluderen én uitvoeren
Momenteel werkt Thijs bij de Gemeente Hoorn als manager Zorg en Samenleving. 'Het komt wel eens voor dat mijn conclusies overeenkomen met wat men zelf eigenlijk al wist of met wat anderen voor mij al geconcludeerd hebben, ik ben geen wonderdokter. Dat ging hier ook op. Het moment dat ik het verschil ga maken is als ik de verandering vervolgens met de mensen ga uitvoeren en tot een succes ga maken. Dat lijkt heel logisch, maar vaak blijft het proces ergens hangen nadat er is geconcludeerd wat er aan de hand is.'

Geen rocket science
'Het verhaal van ambtenaren die om vijf uur scherp alles uit hun handen laten vallen klopt al lang niet meer. Ze zijn heel betrokken bij het werk dat ze doen en vooral bij de mensen voor wie ze het doen. Als je dan ziet dat alle processen na verloop van tijd beter verlopen en dat men in staat is zijn werk beter te doen, dan verandert de sfeer automatisch ook. Dat geldt trouwens andersom net zo; is de sfeer beter, dan wordt er beter gewerkt. Het is geen rocket science.'

"Als je dat met zijn allen voor elkaar krijgt, en ook nog op een betaalbare wijze, dan doe je iets wat bijdraagt."

Iets wat bijdraagt
'Hier in Hoorn zijn mijn team en ik er om ervoor te zorgen dat kwetsbare mensen de dienstverlening krijgen die ze verdienen. Als je dat met zijn allen voor elkaar krijgt, en ook nog op een betaalbare wijze, dan doe je iets wat bijdraagt. Zeker als je er voor zorgt dat het voor dezelfde groep mensen ook de komende jaren betaalbaar blijft.'

Hele organisatie achter je
'Wat ik persoonlijk erg prettig vind bij het uitvoeren van een opdracht voor Berenschot, is dat ze een enorme hoeveelheid achtergrondkennis beschikbaar hebben van de branches waarin ze werkzaam zijn. Dus als ik eens over een specifiek onderwerp wil kunnen sparren met iemand, dan wordt dat ogenblikkelijk geregeld. Of als ik een rapport nodig heb als wetenschappelijke onderbouwing van iets waar ik op dat moment aan werk. Als ik daar om vraag is de kans 95 procent dat ze precies komen met wat ik nodig heb. Je hebt het gevoel dat een hele organisatie achter je staat.'