‘Hier vond ik de perfecte combinatie tussen techniek en met mensen werken’


Wouter Verbeek (1990) werkt sinds februari 2016 bij Berenschot als Consultant. Zijn specialisme binnen Berenschot is Operational Excellence, procesverbetering binnen de industrie. Met een achtergrond in Werktuigbouwkunde en Econometrie is een carrière bij Berenschot misschien niet de meest voor de hand liggende keus. Waarom deze functie toch prima past bij iemand met een technische achtergrond, licht Wouter graag toe.

‘Na mijn studie Werktuigbouwkunde aan de TU Delft en Econometrie aan de Erasmus Universiteit in Rotterdam wist ik al snel dat ik graag met mensen wilde werken, maar wel de affiniteit met techniek wilde houden. Ik heb een brede interesse, dus de stap naar consultancy was voor mij een logische. Toen ik vervolgens twee erg leuke gesprekken bij Berenschot had, was mijn keus snel gemaakt. Hier zag ik mezelf wel werken.’

Goede start als trainee

Wouter is begonnen als trainee en ziet dat als een goede start van zijn loopbaan bij Berenschot: ‘Omdat je met trainees uit alle delen van de organisatie contact hebt, hoor en zie je direct veel meer. Vooral de intervisiesessie hebben me veel opgeleverd. Je hebt eigenlijk allemaal met dezelfde uitdagingen te maken en dan is het heel waardevol om te horen hoe anderen daarmee omgaan.’

Diverse opdrachten

Al gelijk vanaf zijn start bij Berenschot heeft Wouter meegewerkt aan grote projecten binnen de industriesector. Wouter: ‘We hebben een project gedaan bij een fabriek die de uitdaging had om drie keer zoveel te produceren als dat ze nu deden. Aan ons de vraag om te berekenen welke aanpassingen daarvoor nodig waren. Hoeveel machines, hoeveel mensen, dat soort zaken. Om die vraag te beantwoorden, moet je goed weten hoe het proces precies loopt en wat bij welke stap nodig is. Je verdiept je dan echt in het primaire proces van zo’n bedrijf.’

‘Maar bedrijven komen ook met heel andere vragen bij ons. Vrij recent hebben we bijvoorbeeld een grote transitie gedaan van een organisatie die zijn organisatiestructuur wilde aanpassen. Ik was bij dat project gevraagd om capaciteitsmanagement vorm te geven. Op dit moment keken ze slechts een paar weken vooruit en om goed te kunnen plannen, wilden ze dat verleggen naar zes maanden vooruit. In zulke trajecten draait het eigenlijk slechts deels om de techniek. Juist omdat een organisatie een transitie doormaakt, is het veel belangrijker dat je weet welke mensen je nodig hebt, wat hun belangen zijn en hoe je hen het beste kunt overtuigen van jouw oplossing. Dat maakt het advieswerk heel erg divers’, legt Wouter uit.

Eigen verantwoordelijkheid

De diversiteit in opdrachten vindt Wouter een pluspunt van Berenschot. Het feit dat je veel verantwoordelijkheid krijgt binnen opdrachten, maar ook bij het aannemen van opdrachten, heeft voor Wouter ook echt meerwaarde. ‘Dat betekent natuurlijk ook dat je zelf moet zorgen dat je bij voldoende projecten betrokken bent.’ Er is daarnaast voldoende ruimte voor eigen initiatief. Zo heeft Wouter een quick scan ontwikkeld waarmee bedrijven kunnen zien welke aspecten binnen hun onderhoudsstrategie goed scoren en welke nog aandacht verdienen. ‘Als je een onderwerp hebt waar je toekomst in ziet, krijg je de ruimte om daar ook iets mee te doen. In mijn geval was dat Predictive Maintenance, waarbij een onderhoudsstrategie niet volgens een vast onderschoudsschema opgezet is, maar op basis van sensoren en algoritmen. Onderhoud op het moment dat het nodig is dus. Dat je bij Berenschot de vrijheid krijgt om daar dan zelf iets voor op te zetten, is uniek.’

Creativiteit is belangrijk

Voor iedereen met een technische achtergrond die een carrière in het adviesvak overweegt, heeft Wouter nog wel wat tips: ‘Je moet vooral goed kunnen structureren en creatief zijn. Meestal is de vraag van een opdrachtgever op voorhand niet helemaal duidelijk en is het aan jou om te achterhalen wie je opdrachtgever nu werkelijk is en wat er precies gevraagd wordt. Dat vereist een zeker abstract denkvermogen. De data die je nodig hebt, wordt je meestal ook niet op een presenteerblaadje aangereikt, dus het is handig als je creatief kunt combineren vanuit verschillende bronnen om uiteindelijk toch bij de oplossing te komen. Als je wel van dat soort speurwerk houdt, dan is de consultancy echt wat voor jou.’